domingo, 21 de diciembre de 2008

HOMENAJE A UN GRAN SABIO

Hoy quiero rendir un homenaje a un gran sabio y matemático nacido en Tebas, en el año 625 A.C. Su nombre es Tales de Mileto, y además de matemático, fue uno de los siete sabios de Grecia, filósofo fundador de la escuela jónica. También fue astrónomo, y un gran pensador. A él se le atribuye la previsión de un eclipse de Sol,
en el año 585 A.C., y se dice que fue el primero en dar una explicación lógica a las ocurrencias de los eclipses. Tambien realizó una hazaña increíble: consiguió establecer con precisión la altura de las pirámides con sólo medir la sombra que proyectan.
Se le atribuyen las primeras demostraciones de teoremas geométricos mediante el raciocinio lógico, y fue por estos trabajos que se le considera el Padre de la Geometría. Fue el primero en sustentar que la Luna brillaba por reflejo del Sol,
y por consiguiente, determinó el número exacto de días que contiene un año.
Para probar que su conocimiento podía tener utilidad práctica, afirmó que un determinado año, la recolección de aceitunas sería excepcional. Entonces él arrendó la mayoría de las destilerías de aceite de Mileto. Con esta maniobra ganó buen dinero, con el sólo propósito de hacer callar a los que decían que la filosofía sólo era un capricho de los ociosos.
Cierto día un sofista se aproximó a Tales de Mileto e intentó confundirlo con las preguntas más difíciles. Estas fueron las nueve preguntas que le hizo aquel hombre, y las nueve respuestas que, sin vacilación, le contestó Tales de Mileto:

1. ¿Qué es lo más antiguo?
Respuesta: Dios, porque siempre ha existido.

2. ¿Qué es lo más bello?
Respuesta: El Universo, porque es obra de Dios.

3. ¿Cuál es la mayor de todas las cosas?
Respuesta: El Espacio, porque contiene todo lo creado.

4. ¿Qué es lo más constante?
Respuesta: La Esperanza, porque permanece en el hombre después de que lo ha perdido todo.

5. ¿Cuál es la mejor de todas las cosas?
Respuesta: La Virtud, porque sin ella no existiría nada bueno.

6. ¿Cuál es la más rápida de todas las cosas?
Respuesta: El pensamiento, porque en menos de un minuto nos permite volar hasta los confines del universo.

7. ¿Cuál es la más fuerte de todas las cosas?
Respuesta: La necesidad, porque es con lo que el hombre enfrenta todos los peligros de la vida.

8. ¿Cuál es la más fácil de todas las cosas?
Respuesta: Dar Consejos.

Al llegar a la novena pregunta el sabio de Mileto dio una respuesta tan inesperada,
que a su interlocutor sofista le pareció paradójica, quizá porque no entendió su profundo significado.


9. ¿Cuál es la más difícil de todas las cosas?
Respuesta de Tales de Mileto:
Conocerse a sí mismo.


Tales de Mileto murió en Atenas en el año 547 A.C. a los 78 años.


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